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Una de terror en una mansión de Jamaica

La Gran Mansión de Rose Hall es considerado como el lugar más embrujado de la isla. Fue el escenario de crímenes prepetrados por una bruja blanca.

Montego Bay es la capital turística de la isla. Tiene playas, hoteles de grandes cadenas internacionales, atractivos culturales y un aeropuerto internacional conectado con América del Norte, Europa y -desde diciembre pasado- con Lima, en Sudamérica. En la localidad vecina de Rose Hall, una gran mansión domina la costa y se destaca sobre las colinas, al borde de la ruta que lleva hasta Ocho Ríos. Se trata de Rose Hall Great House, el lugar más embrujado de Jamaica. 

Fue una próspera plantación en el siglo XVIII, en tiempos de la colonia británica. La imponente construcción de estilo georgiano domina todo el paisaje. Fue terminada de construir en los años 1770 y era entonces una de las tantas mansiones coloniales que sirvieron de marco para la vida fastuosa que llevaban los terratenientes europeos en las islas del Caribe en aquellos tiempos. 


Una historia negra

Rose, la dueña original de Rose Hall enviudó varias veces y legó la propiedad a su último marido, John Palmer quien a su vez la entregó a sus dos hijos. Ambos murieron sin descendencia y fue recibida en herencia por John Rose Palmer, un primo que viajó desde Inglaterra para tomar posesión de la plantación y su mirifico casco, en 1818.

Fue el último Palmer de Rose Hall. Se casó dos años más tarde con Annie Patterson, una joven anglo irlandesa que fue criada en Haiti por una sacerdotisa vudú. La historia la recuerda como la "bruja blanca de Rose Hall". Envenenó a Palmer y se convirtió en la dueña de la gran y rica plantación. Se volvió a casar y tiempo después apuñaló su segundo esposo. Un tercer matrimonio terminó igualmente de manera trágica cuando mandó estrangular a su tercer esposo. Annie asesinó también a varios esclavos que tuvo de amantes. Impuso la violencia, el terror y la muerte durante largos años en ese rincón de Jamaica hasta que sus esclavos se rebelasen contra ella matándola en 1846.

Desde entonces su fantasma merodea por las piezas de la gran casona y las guías afirman haberlo cruzado varias veces. 

¿Leyenda o realidad?

Luego de la muerte de Annie Palmer, la propiedad fue abandonada durante más de un siglo. En 1970, un empresario norteamericano compró las ruinas y las restauró. Ambientó los salones y las habitaciones con muebles de la época colonial. La casa volvió a recuperar el brillo de antaño. A pesar de haber recuperado muchos objetos y documentos del siglo XIX, nunca se pudo encontrar un solo retrato de Annie. 

Lo único que quedó de ella es un fantasma y muchos visitantes eligen los recorridos nocturnos para tener más probabilidad de sentir su presencia. Las guías ponen énfasis en contar los episodios sobrenaturales que presenciaron a lo largo de los años. Pero como dicen los italianos "se non é vero, é ben trovato" (si no es cierto, está bien contado).

La leyenda negra de Rose Hall es una buena historia para atraer turistas y convertir la propiedad en uno de los lugares más visitados de Jamaica. Pero la realidad podría haber sido muy distinta. Los pocos documentos que llegaron hasta nuestros días afirman que Annie y John Rose Palmer vivieron largos años de paz y armonía en la mansión y que ella no habría matado ni a una mosca. 

La leyenda nació en realidad luego de la publicación de una novela fantástica en 1929 del autor jamaiquino Hebert George de Lisser. Se llamaba The White Witch of Rosehall (la bruja blanca de Rosehall). Fue el punto de partida de la historia negra sobre la mansión y el disparador del gusto por las historias de fantasmas en el Caribe británico. La novela confunde en realidad dos personas bien distintas: Annie Palmer y Rose Palmer, la dueña original de la mansión. Ella, sí, tuvo cuatro maridos, que murieron de muerte natural... sin crímenes de por medio. 

La habitación y la cama de Annie Palmer. 

Las visitas

Las guías son vestidas con un traje colonial hecho de tela de madras, típico de las islas caribeñas francesas e inglesas. Encabezan pequeños grupos que recorren la casona pieza por pieza. Cuentan la leyenda negra de Rose Hall y la historia de Annie a lo largo del recorrido que termina en el parque, frente a la tumba de la supuesta bruja blanca. Solamente al final, reconocen -muy al pasar- que las investigaciones más completas realizadas por historiadores derribaron el mito de la asesina serial. 

No impide que durante la visita muestren con lujo de detalles las camas donde ocurrieron los sucesivos crímenes y hasta encuentren manchas de sangre... que quizás nunca existieron...

Los turistas prefieren la versión oscura de la historia, la misma que difunden los folletos turísticos y los sitios web. El fantasma de la bruja blanca de Rose Hall se instaló definitivamente de esta manera y su fama traspasó los límites de la isla. Los productores del reality show de Estados Unidos Ghost Adventures fimaron en la mansión uno de los episodios de la quinta temporada en Rose Hall. 

Las visitas guiadas se organizan todos los días de 9.15 a 17.15. Las visitas nocturnas de 18.30 a 21.00 hs. Cuestan US$ 25 por persona (10 para menores de 11 años). 

La tumba de Annie Palmer. 


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