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¿Reino Unido, Gran Bretaña o Inglaterra?

Son dos islas grandes, muchas chicas y dos países, pero la superposición de nombres es una confusión. En esta nota, una pequeña guía para aclararlo.

Inglaterra, Reino Unido, Gran Bretaña: son tres nombres para un mismo país. O mejor dicho, tres partes de una misma entidad geográfica y política, que es aún más compleja que esto. Para tratar de entenderlo, habría que remontar hasta fines de la dominación romana en las Islas Británicas, que se llamaban entonces Britania (Gran Bretaña) e Hibernia (Irlanda). 


No hace falta complicar aún más esta superposición de nombres, que se puede explicar de manera práctica de la siguiente manera.

Islas Británicas

Es el conjunto que forma el archipiélago del Mar del Norte a los largo de las costas de Francia, de Bélgica y de los Países Bajos. Está compuesto por dos islas principales (Gran Bretaña e Irlanda) y una multitud de otras más chicas. Las más septentrionales son las Shetland, bien al norte de Escocia. Pero no abarcan las Islas Feroé, un poco más al norte que forman un territorio geográfico distinto y es una autonomía que depende de Dinamarca.

Las islas Británicas también incluyen las Orcadas (en prolongación de Escocia al norte), las Hébridas (al oeste de Escocia), las Sorlingas (o Scilly, que prolongan la península de Cornualles), la Isla de Wight, las de Anglesey y de Man (a lo largo de las costas del País de Gales), las Islas de Aran (a lo largo de Irlanda) y varias islas chicas cercanas a las costas. También se incluye generalmente la isla de Rockhall, una roca deshabitada entre Irlanda e Islandia, revindicada por varios países.

Algunas veces se incluyen también las Islas Anglo-Normandas, que están cerca de las costas de Normandía, una región francesa. Aunque generalmente se las considere geográficamente como una parte insular del continente, por su ubicación al sur del Canal de la Mancha.

Gran Bretaña

Es la mayor de las islas de este conjunto. Agrupa tres territorios principales: Inglaterra, el País de Gales y Escocia. También abarca algunos archipiélagos e islas vinculados históricamente a esas entidades: las Sorlingas, las Hébridas, las Orcadas y las Shetland, Wight y Anglesey. Pero no incluye la Isla de Man ni las Anglo-Normandas. 

Un paisaje de las Islas Shetland.

Inglaterra

Es una de las naciones que constituye el Reino Unido y una de las tres que comparten la isla de Gran Bretaña. Por su peso histórico, económico, demográfico y cultural, su nombre  es usado muchas veces para designar tanto el Reino Unido como Gran Bretaña. Abarca también la Isla de Wight, las Sorlingas y pequeñas islas costeras. Pero no la Isla de Man, entre Irlanda y el País de Gales.

El País de Gales y Escocia son las dos entidades que tienen límites terrestres con Inglaterra. Fueron conquistados y reunidos a la corona inglesa respectivamente en los años 1282 y 1707.

Reino Unido

Es una entidad política formado por Gran Bretaña y sus dependencias geográficas a la cual se agrega el Ulster, la porción norte de Irlanda que no se unió al resto de la isla cuando accedió a la independencia en 1921. El Reino Unido reúne entonces cuatro naciones constitutivas: Inglaterra, País de Gales, Escocia e Irlanda del Norte (o Ulster). Abarca también las islas y archipiélagos que rodean Gran Bretaña, a la excepción de la Isla de Man y de las Islas Anglo-Normandas.

El Reino Unido conserva 14 territorios de ultramar, herencia de su gigantesco imperio colonial, que fue el mayor que haya existido sobre la Tierra. Son las Bermudas (a lo largo de Estados Unidos), los archipiélagos Turks & Caicos, Cayman y las Vírgenes Británicas junto a las islas Montserrat y Anguila en el Caribe; las Pitcairn en el Pacífico; las islas Tristan da Cunha, Ascensión y Santa Elena en el Atlántico Sur; el enclave de Gibraltar en España; las bases militares Akrotiki y Dekhelia (sobre la isla de Chipre); y los Territorios Británicos del Océano Índico.

El Reino Unido ocupa varios archipiélagos al sur del Atlántico, revindicados por la Argentina: las Islas Malvinas, Georgias del Sur y las Sandwich del Sur.

En la Antártida, reclama derechos sobre una porción del continente que incluye la Península Antártica, considerada también por la Argentina y Chile como parte de sus territorios; a pesar de un Tratado internacional de neutralidad (firmado y reconocido por las tres partes).

Isla de Man

Es una pequeña isla que tiene un estatuto particular. Está entre el País de Gales e Irlanda. Tiene más de 83.000 habitantes. Es un territorio parlamentario que depende de la corona inglesa. La actual reina Isabel II es la Señora de la Isla que se rige por un gobierno con una amplia autonomía. Sin embargo, su estatuto especial no le permite ser considerado como un país independiente aunque tenga su propia legislación, su propia moneda, su propia bandera, su propio himno y hasta un dialecto celta distinto.

Islas Anglo-Normandas

Son varias islas cercanas al litoral normanda (en algunos casos a tan solo 30 kms) que pertenecieron históricamente al Duque de Normandía. Uno de ellos, Guillermo, conquistó Inglaterra en 1066 y transmitió su título a sus sucesores. Las islas pasaron más tarde definitivamente a la corona inglesa cuando el Ducado de Normandía fue finalmente reconquistado por los franceses. Son posesiones de los reyes ingleses pero no pertenecen al Reino Unido. Por este motivo el gobierno de Londres no tiene injerencia en las islas. Tampoco fueron parte de la Unión Europea cuando el Reino Unido era miembro y son paraísos fiscales, al igual que Man. 

Las principales islas son las de Jersey, Guernsey y Aurigny. Su población total es de 165.000 habitantes que hablan tanto francés como inglés y un dialecto normando derivado del viejo francés. Forman enclaves marinos dentro de la zona económica exclusivas de Francia. Una de las islas, Sercq, fue hasta 2008 el último territorio feudal de Europa, dirigido por un señor feudal hereditario.

El puerto principal de Guernsey a marea baja.

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