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Oplontis: el lujo en tiempos del Imperio Romano

Ese palacio está cerca de Nápoles y de Pompeya. Fue abandonado luego de la erupción del Vesuvio en el año 79. 

La Villa Poppaea es un palacio que fue sepultado bajo las cenizas del Vesuvio durante la misma erupción que destruyó Pompeya, Herculano y Estabia durante el año 79 de nuestra era. Se lo conoce como el sitio de Oplontis (u Oplonti) y estaba a una distancia de 5 kms del centro de Pompeya. 

Aunque era conocido desde hace siglos, no fue estudiado ni excavado a fondo hasta 1964. Es cuando se pusieron a la luz del día los vestigios de la increíble Villa, un lujoso palacio del primer siglo de nuestra era. Los historiadores piensan que fue encargado y habitado por Popea, la segunda esposa de NerónLa puesta en valor de laberíntico palacio nos muestra como vivían los miembros de la más alta aristocracia romana en los tiempos del apogeo del Imperio. 

Gracias a las cenizas, se conservó buena parte de las estructuras del palacio y hermosos frescos. Las columnas también quedaron en pie, pero perdieron las piedras preciosas que las cubrían originalmente. Durante la visita, se pasa de pieza en pieza para admirar las decoraciones y ver como era organizado el palacio entre el triclinio (era a la vez el salón de recepción y el comedor), los jardines con fuentes de agua y hasta una cava para guardar los vinos. 


Parte del palacio de Oplontis está todavía bajo tierra pero las excavaciones rehabilitaron una porción de construcción de 110 x 75 metros en superficie. Las paredes estaban debajo de una espesa capa de 6 metros de tierra y de cenizas y areniscas volcánicas

Oplontis es Patrimonio de la Humanidad desde 1997 junto a los demás sitios vecinos sepultados bajo las cenizas del Vesuvio en el año 79 (Pompeya, Herculano y Estabia). 

En el mundo romano, las villas eran grandes mansiones, construidas fuera de los centros y cumplían un papel distinto de la domus, la vivienda urbana. Las villas eran habitualmente las cabeceras o los cascos de grandes latifundios donde se producían cereales y vinos y donde se criaban animales para la leche y la carne. 

En el caso de la Villa Poppaea, la mansión era mucho más importante que las habituales villae. Lo confirma su tamaño y el lujo de sus piezas. Tenía un total de 94 salas y una pileta de 60 metros de largo, paseos bordeados por columnas y recovas. Muchos indicios dejan pensar que fue la residencia habitual de la Emperatriz Popea Sabina, que vivió entre los años 30 y 65 de nuestra era. No era una residencia principal, sino una "casa de campo", donde la aristocracia romana pasaba el verano, en una región que consideraba la Campania Felix, por su clima y la fertilidad de sus tierras. 

Las excavaciones rescataron muchos objetos que están exhibidos en el Museo Arqueológico de Nápoles. La visita se centra entonces esencialmente sobre las construcciones y sus adornos. Las paredes conservaron las pinturas originales que evocan dioses de las mitologías romana y griega, con un lujo de detalles que llegó hasta nuestro días y desvelan aves, frutas, motivos florales, etc. 


Popea no asistió al final trágico de su palacio. Murió en 65 bajo los golpes de su marido, el Emperador Nerón. Su palacio fue mencionado una primera vez durante el Renacimiento por el arqueólogo Corrado Peutinger. Fue quien indicó por primera vez el nombre de Opolontis sobre un mapa. El término podría derivar del latín  ad opulentos (hacia las casas opulentas). Se hicieron primeros pozos en 1840 en tiempos de la dinastía de los Borbones sobre el trono del Reino de Nápoles. Se buscaban entonces objetos preciosos para colecciones privadas. Las verdaderas investigaciones científicas comenzaron recién durante los años 1960.


La villa de Popea está centro de la actual ciudad de Torre Anunziata, en las afueras de Nápoles. 

Ejemplos de habitaciones y detalles que se pueden admirar en el sitio de Oplontis: 



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