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La Puerta del Infierno está en Turkmenistán

Un accidente minero provocó al mismo tiempo un daño ambiental y una bonanza turística. Es la curiosa historia de las Puertas del Infierno, un pozo que arde sin cesar desde los años 1970 en el desierto de Karakum.

Se puede lo ver desde Google Maps: un cráter con llamas en su centro, en medio de una inmensa planicie desértica. Está en Turkmenistán, una de las repúblicas que nacieron luego del derrumbe del Imperio Soviético. El lugar está indicado como Gates of Hell, las Puertas del Infierno


Darvaza (o Deverze según los mapas) era una minúscula localidad, a más de 250 kms al norte de la capital turkmena, Asjabad. Se hicieron campañas de exploración en los años 1960 en busca de gas natural en la región. En 1971 un equipo de ingenieros y geólogos soviéticos realizaron una perforación que dio con una cueva subterránea y el piso se derrumbó bajo la maquinaria. Los trabajadores pudieron ser rescatados sin problema, pero el accidente liberó una gran cantidad de gas. Para no tener problemas con los pocos nómades que vivían en la región, decidieron prender fuego a la columna de gas, pensando que se consumiría y se extinguiría al cabo de pocos días o semanas.

Ninguno de los miembros de aquel equipo podría haber pensado que el yacimiento estaría todavía consumiéndose medio siglo después. Mientras tanto, el pueblo fue desplazado en 2004 porque no se sabe hasta cuando el pozo seguirá en llamas.

El Cráter de Darzava se convirtió a lo largo de los años en la mayor curiosidad del desierto de Turkmenistán, un país que cuenta con escasos recursos turísticos fuera de los monumentos levantados en la capital para alimentar el culto a la personalidad del presidente vitalicio Niyazov y la de su sucesor. Turkmenistán es en la actualidad una de las dictaduras más severas y cerradas del mundo. Pocas personas tienen la posibilidad o la voluntad de recorrer los increíbles paisajes de sus montañas, oasis y desiertos que formaron en tiempos antiguos el corazón el imperio de los partos.

Las Puertas del Infierno, Gates of Hell, de Darvaza se visitan esencialmente cuando es de noche. De día el sitio no muestra gran interés. Es la oscuridad que pone en valor las cantidad infinita de llamas que brotan del suelo alrededor del cráter de 20 metros de diámetro.

El sitio es de libre acceso, no hay controles ni infraestructuras para turistas a su alrededor. El pueblo de Erbente a 90 kms de distancia es el punto más cercano para encontrar algo de comida y de bebidas. Es mejor visitar el sitio con un guía local y con vehículos bien equipados. El cráter está alejado de la ruta y el camino es de arena.

El suelo se derrumbó durante una excavación por encima de un yacimiento gasifero. Desde 1917 arde sin cesar.


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