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Hace 80 años. Descubrían la Gruta de Lascaux

Se la considera como la Capilla Sixtina de la Prehistoria. Es el mayor sitio de arte parietal del mundo por la belleza y la importancia de los dibujos.

El río Vézère es un curso de agua que atraviesa una región de colinas y valles empinados en el suroeste de Francia. La gran ciudad más cercana es Burdeos. A lo largo de su recorrido, el río baña el pueblito de Montignac, donde cuatro jóvenes encontraron hace 80 años una gruta con pinturas rupestres que desde entonces no deja de maravillar al mundo entero. 

La historia de un descubrimiento inesperado

Se trata de la Gruta de Lascaux, la más grande y la más bella de varios refugios que utilizaron los hombres de Cro-Magnon (del nombre de otro pueblo, bastante cercano, en la misma región). La historia de su hallazgo podría ser la trama de una novela de aventuras de un grupo de adolescentes como las que escribía Enid Blyton  En septiembre 1940, mientras la Segunda Guerra Mundial destrozaba el continente europeo, cuatro amigos y su perro se aventuraron en un un hueco que encontraron detrás de un matorral, durante uno de sus paseos por los campos vecinos. Se deslizaron por la pequeña apertura que los llevó bajo tierra hasta una gran caverna con paredes cubiertas por hermosas obras prehistóricas. 

Al regresar a sus casas, avisaron sobre su hallazgo. El primer especialista en recorrer la cavidad fue un cura, Henri Breuil, uno de los principales estudiosos de vestigios prehistóricos de su época. Los científicos de principios del siglo XX lo llamaban el Papa de la Prehistoria. Había descubierto ya varios sitios en Francia y en Europa. A lo largo de su vida, siempre consideró Lascaux como la Capilla Sixtina parietal. 

Breuil (en el centro) con dos de los cuatro amigos y otros visitantes. 

Las paredes de la caverna son cubiertos por dibujos de animales, escenas de caza, signos geométricos y algunas pocas representaciones humanas. Las obras fueron realizadas durante la época del Magdalénien, que se desarrolló en el oeste de Europa entre los años 17.000 y 12.000 antes de nuestra era. Ese periodo era la especialidad del Abate Breuil y ese hombre era el mejor indicado, por esta razón, para dar a conocer la cueva al resto del mundo. No encontró restos humanos en el suelo, pero pudo acumular una impresionante colección de objetos en piedra o huesos, con sus discípulos, que fueron enviados a museos de la región. 

La Gruta de Lascaux es accesible desde el mundo entero gracias a una copia virtual que se puede visitar por medio de pantallas. Encontrarás el link en esta nota.

Una gruta y cuatro versiones

Durante muchos años, la gruta recibió grandes cantidades de visitantes, pero sus conservadores se dieron cuenta que la gran cantidad de gente ponía el sitio en peligro. La cueva fue cerrada y una empresa se lanzó en la construcción de una réplica al idéntico de los principales sectores a cientos de metros de la entrada de la cueva original. Se trata de Lascaux II, que abrió sus puertas en 1983 y es un facsímil increíblemente fiel de 200 metros de largo que recibe a 250.000 personas al año.

Existe un Lascaux III y es una exposición itinerante que presenta  la cueva en distintas ciudades del mundo. Estuvo en Nápoles a principios de 2020 y está actualmente de regreso en Montignac porque va a sumar tecnología 3D a partir de ahora y el año próximo se presentará en Casablanca, en Marruecos. 


Finalmente, se inauguró uno cuarto, el sitio Lascaux IV, en 2016, en presencia del último sobreviviente de los cuatro amigos que descubrieron la cueva en 1940. Es un Centro Internacional del Arte Parietal, que también presenta un facsímil integral del sitio y sus maravillas paredes pintadas. Es un éxito rotundo que recibió un millón de visitantes en tan solo dos años y medio.  

Para el aniversario del descubrimiento, los responsables de estos sitios inauguraron el Sendero del Descubrimiento, el sábado pasado (12 de septiembre), que reproduce el itinerario que siguieron los cuatro jóvenes en septiembre de 1940. Pasa por 12 estaciones a lo largo de 4,5 kms autoguiados por  una app (con documentos sonoros, testimonios de los cuatro amigos y mucha información).

Horarios y Precios

Lascaux IV está en el pueblo de Montignac (ver mapa). 

Abre de 10 a 18.00 hs en junio y septiembre y hasta las 20.00 hs en julio y agosto. Últimas admisiones a ñas 17.30 hs. En octubre y noviembre, el sitio abre de 9.30 a 18.00 hs. 

La entrada cuesta 20 € por persona. Hay descuentos para grupos, menores y existen "pases prehistóricos" para cumular las visitas de varios sitios en la misma región. 


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