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Foula, la isla donde los turistas deben llevar su comida

La más aislada de las Shetlands es un paraíso para observar aves marinas.

La isla de Foula es la más remota de las islas Sheltland. En Gran Bretaña la consideran como el lugar más remoto de todo el país. Está a 40 kilómetros del archipiélago. Las Shetlands son las más norteñas de las Islas Británicas. Y están más cerca de las costas de Noruega que de Edimburgo, en Escocia.

Foula es una gran roca de 4 x 5 kilómetros en sus puntos más distantes. Además de ser aislada, no tiene puertos naturales, ya que es rodeada por acantilados. Los más altos se elevan a 365 metros por encima de las olas. A pesar de estas condiciones, una treintena de personas resiste y sigue viviendo sobre la isla, desestimando ofertas del Gobierno de Londres para instalarse en lugares más cómodos y mejor conectados. Como en el resto de las Shetlands, son lejanos descendientes de escoceses y de vikingos noruegos.

Al no tener puerto los isleños no se dedican a la pesca, a la diferencia de los pobladores de las demás islas del Atlántico Norte. El suelo de la isla, casi totalmente estéril, es cubierto por turbales. No permite realizar cultivos. Los pobladores se dedican entonces a la cría de ovejas y de ponies, se dedican al turismo y cuidan gigantescas colonias de aves marinas

Los pocos viajeros aventureros que se animan a visitar Foula descubren un paisaje de austera pero intensa belleza. El verde del suelo y de las turbas contrasta con el azul del océano bajo el sol. Cuando hay mal tiempo y que la niebla envuelve la isla, el paisaje se transforma en un escenario épico y mágico, que parece haber sido especialmente preparado para una reconstitución de los tiempos de los vikingos


Foula tiene varias características únicas. Es una sola pradera compuesta de brezales, de líquenes y de musgos. No hay árboles ni arbustos sobre la isla. Las casas de piedra de los residentes son los únicos objetos que se elevan por encima del suelo.

Los ponies de raza Shetland, son muy bajos. Son apenas más grandes que las ovejas que comparten sus pasturas. Son perfectamente adaptados al rudo clima de la isla. 

La principal actividad turística sobre Foula es la observación de aves. Y en esto es un verdadero paraíso. Luego de haber cosechado huevos durante siglos para alimentarse, los isleños protegen las colonias desde hace varias generaciones y los nidos se cuentan ahora por cientos de miles. Las principales especies son petreles, cormoranes, frailecillos, gaviotas, golondrinas de mar, alcatraces, araos comunes, etc. 

No hay que esperar comodidades durante la estadía sobre Foula. La isla tiene un solo generador eólico para proveer electricidad, desde el año 1990. Los visitantes suelen alojarse en casas de los habitantes, pero deben llevar con ellos una comida suficiente para el tiempo de su permanencia, porque no encontrarán ningún lugar donde hacer compras o donde encargar platos. 


Además de todas estas curiosidades, hay que saber que la isla sigue viviendo al ritmo de celebraciones basadas sobre el calendario juliano. Los isleños celebran Yule (la Navidad vikinga) el 6 de enero, al igual que las comunidades ortodoxas de Rusia y del este de Europa.

Cómo llegar a la isla

Cuando las condiciones climáticas lo permiten, un ferry realiza dos viajes por semana en verano y una en invierno desde el resto de las Shetlands. De mayo a septiembre, también hay conexiones aéreas con una avioneta desde el aeropuerto de Tingwall. 


Fotos: Visit Scotland.

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