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Elefantes de Tailandia en peligro por el derrumbe del turismo

La pandemia afecta también a los elefantes en el reino asiático. Explotados por el turismo están ahora sin cuidados y sin comida.

El coronavirus afecta hasta los elefantes, muy utilizados -para bien o para mal- en Tailandia. Como en el resto del mundo, el turismo se derrumbó en aquel país del Sudeste asiático. Y las ONGs estiman que miles de paquidermos están de hecho "desocupados". Sería una buena noticia si ni fuese que no reciben los cuidados ni la comida que necesitan.

A mediados de mes, se viralizó un vídeo que mostraba cientos de monos invadir el centro de la ciudad de Lopburri, en el centro del país. Dos clanes se pelearon en medio del tránsito en plena calle. Los lugareños estiman que este comportamiento agresivo fue provocado por la falta de comida. La ciudad es un importante centro de turismo y mucha gente la visitaba para conocer su enorme colonia de monos. Los turistas solían comprar y les dejarles comida en abundancia.

Algo tan llamativo está pasando con los elefantes. Son muy utilizados para pasear o divertir a los turistas en centros de dudosa ética. Desde hace varios años, buena parte de los clientes de aquellos "servicios turísticos" son chinos, pero este flujo de turismo está totalmente cortado desde hace varios meses. Los dueños de los elefantes no están en condición de alimentarlos. Ni tampoco de darles los cuidados que necesitan.

Los más comprensivos sueltan a sus animales que merodean por los campos y en las ciudades en busca de comida. Pero muchos los tienen encadenados para que no se vayan. Lo mismo pasa en los centros de atracción que los utilizan para shows de destreza y bailes o para paseos. Con menos comida, los elefantes se vuelven agresivos y se están lastimando entre ellos. Es el grito de alarma que lanza el Elephant Nature Park, un refugio que recibió a más de 80 animales en situación de destreza. 

A mediados de marzo, el gobierno de Tailandia ordenó el cierre temporario de todos los parques con elefantes en su plan de lucha contra la propagación del coronavirus. Algunos de los más importantes, como el Maetaeng, en Chiang Mai, tienen recursos financieros para resistir y cuidar a sus animales. Pero son excepciones. Y muchas estructuras más chicas no podrán reabrir luego de las cuarentenas.

Los propietarios pobres buscan emplear entonces sus paquidermos en la industria de la madera, aunque este prohibido usarlo en aquel sector desde 1989 en Tailandia. Porque se les pide trabajos muy duros y peligrosos y muchos se lastiman gravemente.

Organismos como la Thai Elephant Alliance Association y el Elephant Rescue Park tratan de recibir animales y salvarlos de circos y de empresas forestales. Pero no tienen la capacidad para rescatar a los 3.800 elefantes domesticados y empleados en el turismo en el país. Tampoco pueden devolverlos al estado natural porque su domesticación los alejó de los reflejos necesarios para sobrevivir sin humanos. Además se superpondrían con los miles de elefantes todavía salvajes que hay en los parques nacionales de Tailandia. 

Un ejemplo de show con elefantes presentado en un parque de Pattaya. 

Mientras tanto, muchos se alegran de que los elefantes puedan tener un respiro de las actividades que tienen que hacer a diario para divertir a los turistas -al precio de adiestramientos muy crueles-. Pero no dejan de preocuparse por su futuro y apelan a donaciones de particulares y entidades privadas para conseguir alimentos y salvarlos de morirse de hambre. 


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