Ecoturismo

Se celebra el Día Mundial del Elefante

Se trata de una acción de concientización y de conservación del más grande los mamíferos terrestres, que sufre de la caza furtiva por su marfil.

La fecha fue fijada internacionalmente por la cineasta canadiense Patricia Sims y la ONG Elephant Reintroduction Foundation. Más que una jornada para celebrar aquella especie animal, es un día para concientizar al público en todo el mundo sobre los problemas de conservación de los paquidermos. 

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera que los elefantes asiáticos forman una especie en peligro mientras que sus primos africanos están clasificados como vulnerables. Las cifras oficialmente difundidas nos indican que en la actualidad habría 40.000 elefantes en Asia y 400.000 en África. Pero los especialistas de aquellos animales afirman que son datos optimistas y que en la realidad hay mucho menos.

La importancia del Día Mundial de los Elefantes

De ahí la importancia de esta jornada de concientización. Los principales problemas que encuentran los elefantes para prosperar naturalmente es la destrucción y la fragmentación de su hábitat. Tanto en Asia como en África, viven en espacios cada vez más reducidos -mayoritariamente reservas naturales en el continente negro- separadas entre sí. Los grupos son confinados y se empobrecen genéricamente. Además de matanzas para sacarles sus colmillos de marfil, los elefantes son envenenados por campesinos que temen que sus cultivos sean destruidos por los animales.  

En Asía, donde la especie ha sido domesticada, padece además de la explotación forzada en la industria maderera y en sitios turísticos. El crecimiento exponencial del turismo en Asia del Sudeste (gracias a la llegada masiva de chinos) demanda cada vez más elefantes para shows y paseos. Sus condiciones de vida son incluso peores que la de los que trabajan como animales de tiro y de carga para aserraderos. Esos animales están sometidos además a entrenamientos basados sobre el miedo y la violencia.  

Un grupo de elefantes en la sabana de un parque natural africano. 

Lo que podemos hacer para contribuir a salvar elefantes

Aunque no vivamos en África, en la India o en Asia del Sudeste, podemos participar todos en frenar la explotación y la caza furtiva de elefantes. Cuando viajamos a países como Tailandia, es importante abstenerse de asistir a shows que involucran esos animales. De la misma manera es importante evitar los tentadores paseos o baños a lomo de elefantes. Los animales son sometidos a cadencias y a entrenamientos que ningún humano podría soportar. 

La mejor opción es una visita a sitios naturales o a santuarios, para poder admirarlos. En África es muy común verlos en los grandes parques nacionales, desde Sudáfrica hasta Camerún. En Asia, existen muchos santuarios y centros donde se rescatan a los animales que fueron sobre explotados para el turismo o en la industria maderera y donde se los devuelve a una existencia acorde con su naturaleza. 

Y sobre todo lo más importante es no comprar objetos y artesanías hechas de marfil y hasta denunciarlo. Por suerte, varios países tomaron medidas concretas contra el tráfico de marfil. Es el caso de Estados Unidos que prohíben desde 2016 el comercio de marfil sobre todo sus territorios. 

Este año, Singapur dio el ejemplo nuevamente a nivel mundial. Ayer destruyó 9 toneladas de marfil. Se trata de la mayor cantidad incautada y destruida desde hace muchos años. Es una señal muy fuerte hacia el comercio ilícito y la caza furtiva. La acción fue completada ayer, para dar inicio de manera muy llamativa al Día Mundial de los Elefantes 2020. 

Porqué un 12 de agosto

La idea fue presentada en 2011 por primera vez por los canadienses Michael Clark y Patricia Sims de Canazwest Pictures junto a Sivaporn Dardarananda, de la Fundación para la Reintroducción de los Elefantes en Tailandia. El World Elephant Day fue oficialmente lanzado el año siguiente, en 2012. Se eligió el 12 de agosto, fecha de presentación del documental Return to The Wild. Esa obra de William Shatner muestra ejemplos de elefantes cautivos en Asia que fueron liberados y devueltos a su entorno natural. Tailandia por su parte, celebra los elefantes en una fecha distinta: el 13 de marzo. 

Un elefante asiático (reconocible a su cabeza y a sus orejas distintas a las del africano) esperando para actuar en un centro de diversión para turistas. 


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