Ecoturismo

Los koalas en peligro de extinción

Los incendios concientizaron sobre la precaria situación de esta especie de marsupial. Su supervivencia está seriamente comprometida. 

Eran más de 10 millones hace dos siglos. Pero al momento del inicio de los incendios en septiembre del año pasado, se estimaba que quedaban solo 43.000 koalas en estado salvaje en toda Australia. Si bien su población estuvo en leve aumento en algunas regiones, su futuro está muy comprometido y la especie ya es considerada como vulnerable.

Los incendios que destruyeron inmensas extensiones durante los últimos meses -y que siguen avanzando en estos días- incrementaron las incertidumbres sobre el futuro de la especie.

Varios ambientalistas y veterinarios advirtieron que los koalas podrían desaparecer si no se toman medidas urgentes y específicas. Es imposible anunciar cifras precisas, pero los relevamientos de fauna que se hicieron en las zonas arrasadas por las llamas dejan pensar que entre 5.000 y 8.000 koalas murieron en los incendios actuales. Es una proporción importante de la población total. Y es solo un balance provisorio porque el fuego sigue avanzando y nada indique que la situación pueda cambiar a corto plazo, durante esta temporada de verano austral.

Los incendios son solo una estocada más a la dramática situación de los koalas. Su población se redujo considerablemente durante los últimos años por culpa de la deforestación (comen y viven solo de algunas esencias de eucaliptos), el recalentamiento global, los ataques de perros (los koalas se desplazan lentamente en el suelo y tienen que hacerlo de vez en cuando para cambiar de árboles para nutrirse), una epidemia (las poblaciones de varias regiones tienen una enfermedad) y choques con los autos sobre las rutas. 

Hasta el siglo 1930, los koalas fueron cazados por su piel y la especie fue salvada a último momento. Durante el siglo XX, la población volvió a crecer hasta estos últimos años, cuando otra vez decayó rápidamente (podría haber desaparecido uno de cada dos koalas en menos de 20 años). En la región costera de Brisbane, que se desarrolla de manera exponencial para el turismo, el 80% de la población nativa de koalas se extinguió en menos de 20 años. 

Es posible ver todavía algunos koalas vivir libremente en bosques nativos (en parques nacionales y reservas naturales principalmente). ¿Hasta cuándo? Se acerca el momento en el cual solo se los podrá ver en zoológicos como en Sydney o en centros como los de Phillip Island (cerca de Melbourne) y de Brisbane.

El Gobierno de Nuevas Gales del Sur (el estado donde se encuentra la ciudad de Sydney) adjudicó un fondo de US$ 31 millones para la creación de nuevas zonas protegidas e investigaciones para desarrollar vacunas. Comparada con las regalías mineras (una actividad que contribuye a la deforestación en Australia), la suma es ridícula...

A pesar del sombrío futuro para los koalas en su tierra natal, donde los bosques son cada vez más chicos y donde falta agua de manera crónica, los australianos no quieren enviar grupos de koalas a otras regiones del mundo donde podrían encontrar nuevos territorios. 



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