Ecoturismo

Descubren una especie que se creía extinta desde hace un siglo

El hallazgo fue realizado por un biólogo de Rewilding Argentina. Avistó una nutria gigante en el Impenetrable chaqueño.

El Parque Nacional El Impenetrable, en el chaco argentino, debe su existencia en gran parte al incasable labor de los integrantes de la ONG Fundación Rewilding Argentina (fundada sobre las entidades Fauna y Flora y el Conservation Land Trust de los filántropos Douglas y Kris Tompkins). La organización está además detrás varios casos de reintroducciones exitosas de especies animales que habían desaparecido en regiones del norte argentino, desde el Iberá correntino hasta el Gran Chaco. 

La defensa de la biodiversidad termina siempre por aportar sus frutos y buenas noticias. Es así que el martes 18 de mayo de 2021, la Fundación anunció haber redescubierto una especie que se creía extinta en la Argentina desde hace más de un siglo. Un ejemplar de nutria gigante fue avistado en el río Bermejo. Es hasta el momento el único ejemplar conocido que no fue reintroducido y vive en completa libertad sobre el territorio del país.

"El hallazgo es una gran noticia y refuerza el compromiso por la conservación de El Impenetrable chaqueño. Este hallazgo no solo es relevante para el Chaco y la Argentina sino para el mundo", comunica la ONG. 

Con el registro de este ejemplar, ya son cuatro las nutrias gigantes que habitan la Argentina. Coco y Alondra, provenientes de Dinamarca y Hungría respectivamente, se encuentran en un corral de presuelta en el Parque Iberá (Corrientes). Nanay arribó recientemente de Suecia y está transitando una fase de cuarentena en la ciudad de Corrientes, antes de ser llevado al Parque Iberá. La nutria gigante del río Bermejo es el cuarto ejemplar y el único que actualmente vive en completa libertad.

Qué es el lobo gargantilla

La nutria gigante o lobo gargantilla es la nutria de mayor tamaño del mundo. Un ejemplar adulto puede medir hasta 1,8 metros y pesar 33 kilos. Habita en grandes ríos y humedales del norte y centro de Sudamérica. En Argentina se la considera extinta y a nivel mundial está amenazada de extinción. En nuestro país, los últimos grupos familiares se observaron en la década de 1980 en la provincia de Misiones. En el río Bermejo, donde se produjo el hallazgo en el día de ayer, las citas son aún más viejas, de al menos 100 años.


Las cuatro nutrias gigantes de Argentina, que se distinguen por el patrón de manchas de la garganta, son Coco (macho), Alondra (hembra, en la foto), Nanay (macho), y la nutria gigante del río Bermejo o Teuco (sexo desconocido).

Dónde fue avistado por primera vez en cien años

El registro fue realizado por personal de la Fundación Rewilding Argentina que trabaja en la Estación de Campo El Teuco en el Parque Nacional El Impenetrable. En una recorrida de rutina, creyeron observar lo que parecía un lobito de río (el “primo” menor de la nutria gigante) en las aguas de una laguna a orillas del río Bermejo. Sin embargo, un grito que profirió el animal los alertó. 

“Nos hizo recordar los sonidos que emiten Coco y Alondra, los dos ejemplares traídos de Europa a Iberá para intentar devolver a esta especie a Argentina” dijo Sebastián Di Martino, Director de Conservación de la Fundación. “Sacamos el celular y nos pusimos a filmarlo, cuando asomó su cuerpo fuera del agua y mostró la inconfundible pechera blanca no nos quedaron dudas, se trataba de una nutria gigante. No terminábamos de caer, el registro es increíble y cómo llegó ese ejemplar hasta aquí abre miles de interrogantes”, aseguró Di Martino. 


Medidas de protección

El próximo paso implica la toma de medidas para proteger al ejemplar —y a otros que aún pudieran habitar esta región— de la caza furtivaLas poblaciones documentadas de nutria gigante más cercanas al Impenetrable se hallan actualmente en el Pantanal paraguayo, a más de 1.000 kilómetros de distancia. El ejemplar, probablemente solitario, puede haber arribado desde allí. "También es posible que quede alguna población relictual en algún sitio de Argentina que desconocemos", según explicaron desde la Fundación Rewilding Argentina.

La presencia del ejemplar se enmarca en las políticas de protección de los parques nacionales como herramienta fundamental para hacer frente a la crisis de extinción de biodiversidad, de cambio climático global y de aparición de pandemias. 

Luego de los últimos avances en la reintroducción del yaguareté tras el nacimiento de Nalá (en Qom, significa Sol) y Takajay (Takhajhay, que en Wichí significa Fuerte y Valiente), cachorros de los ejemplares Tania y Qaramta, ahora se presenta el desafío de trabajar en la recuperación de la nutria gigante.

Próximamente la ONG avanzará en la reintroducción de especies como el guanaco, el ciervo de los pantanos, el venado de las pampas y la tortuga yabotí. De esta manera, El Impenetrable recobra poco a poco su esplendor e identidad. 

Fotos. Gerardo Cerón - Fundación Rewilding Argentina


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