Argentina

Payogasta: donde se detuvo el tiempo

Este pueblito salteño está sobre la Ruta 40, a tan sólo 10 km de Cachi, y a 76 km de la capital provincial. Es la capital del pimiento colorado. 

Por Ana Valeria Nini -  Periodista alumna del "Seminario Rutero: LA 40", dictado por Sonia Renison en la Facultad de Periodismo y Comunicación social UNPL (La Plata, Argentina).

Payogasta, también llamado la “Pequeña Cusco”, es un pueblo del noroeste de la Argentina que mantuvo intactas sus costumbres, a través de los siglos. Este pueblo de casa blanquecinas está a una altura de 2.500 metros, en los Valles Calchaquíes salteños. Se caracteriza por calles angostas, construcciones de adobe y monumentos naturales. 

Una calle del pueblo. 

Uno de los atractivos cercanos es el Parque Nacional Los Cardones, una de las más grandes reservas naturales de cactus y cardones del mundo. También está cerca de la Piedra del Molino, un vestigio histórico que se encuentra a 3.348 metros de atura, al costado de la ruta escénica de la Cuesta del Obispo. Otra atracción cercana es El Potrero, también ubicado en los Valles Calchaquíes, donde se conservan vestigios de arquitectura Incaica.

Payogasta reabre al turismo

Payogasta cuenta con alrededor de 400 habitantes que se dedican principalmente a la producción de pimiento, haba, arveja, maíz, comino, anís, cebolla y tomate; o a la cría de cabras y ovejas. La actividad agrícola-ganadera continuó con total normalidad durante el contexto de la pandemia de coronavirus. Para el director de turismo local, Diego Betti “la población de Payogasta y de otros pueblos de los Valles Calchaquíes es un poco reacia al hecho que puedan entrar personas de otros lados, por temor a contagios. Se está trabajando en sensibilizarlos pero va a ser difícil que el pueblo pueda confiar en sus visitantes y que éstos puedan confiar en la gente de acá. Consideramos que se va a ir dando de a poco”.

El pueblo vive un proceso de apertura progresiva, como el resto de la provincia de Salta, bajo protocolos establecidos por autoridades sanitarias. Es así que el Hotel Boutique Sala de Payogasta, una vieja casona restaurada, vuelve a abrir sus puertas. En un primer tiempo, solamente a los residentes de la provincia, que podrán disfrutar de sus habitaciones con vistas al Nevado de Cachi (6.380 metros) y de desayunos y almuerzos individuales con menús digitales. María, empleada del hotel, puntualiza que "acatamos las normativas correspondientes a la limpieza e higiene de manera permanente y generalizamos el uso de tapabocas, mascarillas y guantes por parte de todo el personal”.

El vino más alto del mundo

Sala de Payogasta se destaca por sus experiencias gastronómicas regionales que incluyen una degustación de cordero, de cabrito y platos con diversos quesos. El  hotel produce sus propios vinos, que comercializa bajo la marca Viñas de Payogasta. Tienen la particularidad de ser los más altos del mundo ya que provienen de tres hectáreas de vides plantadas a más de 2.500 metros de altura. La visita del viñedo y de la bodega forman parte de las actividades propuestas por el hotel. 


Capital del pimiento colorado

Durante el mes de julio, los campos se tiñen de color rojo que, con el comienzo de la cosecha del pimiento colorado, logran un bello contraste con el cielo azul de la Puna. Esta producción es una tradición muy antigua que deleita a todo aquel que pasa por Payogasta en esa temporada. El pueblo produce toneladas de pimientos que cubren decenas de hectáreas de secaderos por toda la región. Las cosechas se secan naturalmente al sol. Se producen entre 1.200 a 1.400 kilos de pimentón por hectárea.

Esta producción se celebra con una Fiesta Provincial del Pimiento en julio. Este año, se realizará con muchas restricciones, al igual que otros festejos locales como la Fiesta de la Papa Andina, la del Tomate o la del cabrito. Hasta este año, Payogasta suele recibir grandes contingentes de turistas que quieren asistir a esos festejos. 


Al llegar a Cachi un cartel expresa que: "Si el destino guió sus pasos hacia este pueblo, aprovechamos para invitarlo cordialmente a descubrir la poesía escondida en sus viejas casonas y calles, donde el tiempo está dormido. Por favor, procure no despertarlo”.



El hotel boutique Sala de Payogasta. Fotos: Ana Valeria Nini y Sonia Renison. 


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