Argentina

Aventuras en el Parque Provincial Ernesto Tornquist / Por Román Dumas

Aquel que se anime a aventurarse la naturaleza sin sentir la necesidad de experiencias extremas se encontrará a gusto con las vivencias que se proponen en el marco del Parque Provincial Ernesto Tornquist.

El parque es un área natural protegida por su valor ecológico, ya que es el único hábitat para varias especies endémicas -aquellas que se distribuyen en un ámbito geográfico reducido y no se encuentran de forma natural en otras partes del mundo- tanto animales como vegetales. Geográficamente, está enclavado en el centro del Sistema de Ventania (Casuhatí, “monte alto” para los caciques que allí se reunían), que sin duda a varios les sonará de sus épocas de estudiante. Situado en el partido de Tornquist, dentro de sus 6.000 hectáreas se encuentra el Monumento Natural que bautiza a todo el sistema serrano: el Hueco de la Ventana. El Cerro Ventana debe su nombre y fama a esta singular formación natural a la que se accede poco antes de llegar a la cima. Es uno de los más altos de la provincia (1000 msnm) y hay una gran oferta de expediciones para conocerlo y asomarse al famoso agujero en la roca para ver, por fin, qué hay del otro lado.

¡Yarará a la vista!

La particular distribución de las sierras hace que encontremos varios microclimas, áreas con características que no se repiten en ningún otro lado. Varias especies confinadas en un pequeño sector en los cerros son únicas en el mundo (entre ellas la iguana de cobre, que a su vez se alimenta de un caracol endémico de la zona y no podría sobrevivir fuera del parque). Durante una excursión Aa la Garganta del Diablo tuvimos incluso la ventura (¿o desventura?) de toparnos con una yarará, que había despertado a mitad de su hibernación y posaba para nosotros en un pedestal. Si bien se encuentran ciervos, zorros y otras especies, las más abundantes son las aves y una flora única (seguramente quienes vayan oirán más de una vez la expresión de “farmacia natural” que se atribuye a las sierras). Proteger el pastizal serrano pampeano es de gran interés y no solo por su biodiversidad: vestigios de los primeros nativos y de su contemporánea megafauna, hace aproximadamente 10.000 años, se revelan ante el paso del tiempo. Se los recuerda gracias a cuevas descubiertas con su arte, aunque recientes hallazgos de estructuras megalíticas -menhires distribuidos por la comarca- instauran incertidumbre y cuestionan lo que se sabía de la región. Este misterio está aún abierto. Nos cuentan también que las sierras son un tesoro para los geólogos, porque todos los pliegues y capas que se revelan al aire libre son testimonio de una historia natural que es muy raro encontrar a cielo abierto. Existen tres tipos de rocas en el mundo, y las tres están en el parque.

Las dos entradas del Parque

Aunque no todo es color de rosa. El descuido de los visitantes durante los primeros años motivó un incremento en el control y las medidas de seguridad. Hay que anunciarse en la entrada y salida, ya que los guardaparques esperan a que todo el mundo vuelva antes de adentrarse a buscar a quien aún no haya regresado a la hora de cerrar. No era extraño no volver a oír de montañistas que buscaban ver a través de la Ventana. Y su descuido también pasaba por otro lado: varios fueron sorprendidos contrabandeando animales en la mochila, hacia un hábitat exterior al parque donde no podrían sobrevivir. Estos eventos fueron dando lugar a la transformación turística y las charlas de concientización. Varias veces se oirá hablar también de la lucha contra las especies introducidas, como el jabalí o los pinos, que compiten por territorio con las endémicas.

Para acceder tenemos dos entradas posibles, cada una con sus atracciones características (ver la ilustración del folleto que detalla las actividades para realizar en base). Estas son el punto de partida de los senderos, señalizados e indexados según dificultad y duración. La base del cerro Bahía Blanca es donde se conglomeran las actividades y caminatas más recreativas, explicativas y familiares. Cuenta con un centro de interpretación (que brinda exposiciones y charlas sobre la biodiversidad del parque), mesas y baños públicos. La otra entrada, la del Cerro Ventana, es el origen de las excursiones más largas y cuenta con camping abierto todo el año.

Sobre las temporadas: las hay para todos los gustos. Aunque lo más habitual para el parque es recibir visitas en verano y vacaciones de invierno, está abierto y con la misma oferta de senderos todo el año, mientras el clima lo permita. Vale mencionar que no es raro para la comarca recibir una semana de nieve cada año. Puede parecer un agravante para quienes tengan pensado hacer su escapada en julio, pero no desesperen: aunque seguramente el Cerro Ventana y otros senderos largos estén inhabilitados en tales ocasiones, la metamorfosis paisajística es una razón más que buena para visitar en esta época; personalmente el frío no llegó a sentirse más que en otra ciudad.  Consultar a 0291-4910039  para informarse sobre la disponibilidad de los senderos.

Cómo llegar al parque: las dos entradas se encuentran sobre la misma y única ruta que va de Tornquist a Sierra de la Ventana (sobre la Ruta Provincial 76). A 20 kilómetros desde Sierra se encuentra la primera entrada, separada cuatro kilómetros de su aledaña. Entre ambas hay un mirador muy concurrido que da directamente al famoso Hueco. Un tramo de esta ruta se abre paso entre un valle artificial (el “abra de la Ventana”), cerrándose progresivamente las sierras sobre el vehículo hasta solo permitir el paso del asfalto. Los 50 kilómetros entre Tornquist y Sierra se hacen en unos 45 minutos de auto.

A no desesperar sin embargo: quien no cuente con auto tendrá otras formas de moverse. Un servicio de combis pasa regularmente cual bus regional por las siete paradas principales entre Saldungaray y Tornquist, varias veces por día en ambos sentidos. Son muy puntuales y esto puede ser tanto una ventaja como un inconveniente ante imprevistos (demora del tren, alargamiento de las excursiones). Este transporte cuesta desde $20 a $50 según el trayecto. Dejamos abajo una tabla con horarios y tarifas. Varias visitas guiadas incluyen el transporte.

Horarios de los servicios de buses hacia Tornquist:

Base B. Blanca/Base Co. Ventana: 6:45 - 10:25 - 17:50

Refuerzos en temporada: 9:20 - 17:00

Horarios de los servicios de buses hacia Saldungaray: 

Base B. Blanca / Base Co.Ventana:  7:25 - 12:00 - 18:50

Refuerzos  en temporada: 9:20 - 17:00

(las paradas están al borde la ruta, en las entradas al parque)

 

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