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Cuántos individuos hace falta para asegurar la supervivencia de una especie animal

Algunas cifras que nos recuerdan qué poblaciones tienen que alcanzar las especies animales para poder sobrevivir en el periodo actual de grandes cambios que está sufriendo nuestro planeta.

Según el World Wildlife Fund, una de cada tres especie animal está amenazada de desaparición en este momento. Esta noticia muy preocupante nos lleva a interrogarnos sobre el limite que marca la diferencia entre una especie en peligro de extinción y otra que no lo es. Depende en gran parte de la cantidad de individuos, por supuesto, pero también de varios otros factores. 

El cambio climático, el recalentamiento global, la destrucción del medio ambiente, la contaminación: son factores que pesan directamente sobre muchas especies animales, desde los insectos hasta los grandes mamíferos. Por esta razón los biólogos piensan que estamos frente a una nueva extinción masiva de especies animales, la primera causada directamente por una de ellas: el ser humano. La destrucción de biodiversidad amenaza además directamente la supervivencia del hombre sobre la Tierra. 

Sin embargo, todas las especies no tienen la misma capacidad de reacción frente a nuevas condiciones de vida. Están por un lado los que se reproducen en grandes cantidad y a un ritmo elevado (como por ejemplo los ratones) y por otros los que tienen pocas crías que tardan años en independizarse (se trata por lo general de grandes mamíferos, como las ballenas, los rinocerontes, etc.). 

Pero la cantidad no lo hace todo. La resistencia a las enfermedades y la diversidad del stock de genes también son grandes ayudas para asegurar la supervivencia de una especie. La consanguinidad favorece la aparición de enfermedades del mismo modo que la pérdida de hábitat afecta a muchas especies. La caza, la introducción o la expansión de especies más agresivas, la fragmentación de los ámbitos naturales preservados son otros factores que ponen en peligro muchos animales. 

Algunas cifras

Conocemos varios casos de especies al borde de la extinción que se tratan de salvar a partir de unos pocos individuos. Fue el caso del oso panda en China pero también de subespecies de rinocerontes o de caballos salvajes de Asia Central. Los biólogos advierten que cuando quedan tan solo unas decenas de individuos la especie no es más viable, por más esfuerzos o medios que se dediquen a salvarla. 

Con un centenar: la especie sufre una alta tasa de consanguinidad y es muy frágil, Puede desaparecer ante el primer imprevisto (como por ejemplo un cambio climático brusco). 

Hace falta un mínimo de 200 individuos para poder trabajar en salvar una especie y tener éxito. 

Con unos mil ejemplares, la especie es viable a condición de que su tasa de fecundidad sea lo suficientemente elevada. 

Se considera por lo general que una especie animal no está en peligro ni amenazada de extinción cuando cuenta más de 10.000 individuos. Esta cifra depende sin embargo del ciclo de vida, de la duración de la gestación y del ciclo de reproducción de cada una. 


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