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Ahora cazan leones en reservas naturales de Sudáfrica

Los furtivos matan leones en zonas protegidas, donde es más fácil rastrearlos. Venden sus huesos, sus patas y sus cabezas en China.

José y Liso eran dos leones que habían pasado buena parte de su vida en un circo. Sus defensores lograron sacarlos de las jaulas y llevarlos a una reserva natural privada en Sudáfrica. Su regreso a la naturaleza fue corto y terminaron siendo envenenados y matados por cazadores furtivos. Son los dos ejemplos más mediatizados de una práctica que está creciendo de manera llamativa en el país africano.

En lugar de rastrear y buscar leones que viven en en la naturaleza, prefieren introducirse en áreas protegidas y en criaderos donde los animales están  acostumbrados a la presencia de humanos. Ahí mismo los matan y los descuartizan para revender su piel y su cabeza como trofeos en mercados negros, pero sobre todo sus huesos. En China hay una demanda muy importante de polvo de huesos de grandes felinos. Lo mezclan con vino y le atribuyen cualidades energizantes. 

José y Liso estaban en el santuario para grandes felinos de Emoya, donde se rescatan y se cuidan a leones y otros animales salvajes. Hay unos treinta leones en ese momento y para protegerlos los responsables reforzaron la custodia. Pero mantener un vigilante armado cuesta muy caro y a pesar de aportes de muchos particulares (entre ellos el cantante Moby), no alcanza para garantizar la seguridad de los animales. 

José y Liso en los montes de Emoya. 

Los ataques de este tipo empezaron en 2016 y desde entonces los furtivos mataron decenas y decenas de leones en santuarios, reservas privadas y criaderos. Ahí mismo les cortan la cabeza y las patas y sacan su piel que revenden en países occidentales. Y se llevan los huesos que cotizan aún más que el resto, especialmente en China. Hasta hace poco todavía, los chinos compraban polvo de huesos de tigre. Pero aquellos animales están casi extintos en la mayoría de las regiones de Asia y entonces se volvieron hacia los leones de África. 

Lo más grave es que el comercio de huesos y miembros de leones de cautiverio es legal en Sudáfrica (aunque la caza furtiva sea un delito). El país firmó la convención internacional que prohíbe el comercio internacional de especies animales y vegetales en vías de extinción, pero mantuvo una clausula que permite la reventa de despojos de leones de criaderos.

Esta ventana legal les da a los furtivos la posibilidad de blanquear las presas abatidas ilegalmente. Es la razón principal del incremento preocupante de la matanza de leones en santuarios y reservas.

En 2017, Sudáfrica exportó legalmente las pieles y los esqueletos de 800 leones. Como la demanda china es muy fuerte, deploraremos sin duda que esta cifra vaya aumentando durante los próximos años. Pequeña luz de esperanza frente a esta situación indignante: el U.S. Fish and Wildlife Service (un organismo de los Estados Unidos) prohibió el comercio de trofeos de leones. 



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