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Un recuerdo para Sissi a orillas del lago de Ginebra

La emperatriz fue asesinada hace 120 años en Suiza. Viajera y excéntrica, la ciudad aún la recuerda.

Las imágenes que se conservan de Sissi -la emperatriz Elizabeth de Austria-Hungría- la muestran siempre joven, delgada y con una cintura de adolescente que era su orgullo y su obsesión. Incluso en los últimos años de su vida, cuando dejó de permitir fotos y retratos, mientras se escondía detrás de una sombrilla o un abanico de cuero, se adivinaba su culto al cuerpo.

La verdadera Sissi está lejos del personaje que tuvo en el cine la cara de la recordada Romy Schneider. Lo que las crónicas cuentan está lejos de la pantalla grande: los fantasmas de la emperatriz le llevaron en un largo viaje por toda Europa, desafiando las convenciones y las costumbres de su tiempo, en un paso incesante de Grecia a Gran Bretaña, de Portugal a Italia. Fue una mujer rebelde pero también sometida a un casamiento obligado con apenas 16 años, con su emperador que era su primo y a quien "no se le puede decir que no". Reina de los húngaros, el pueblo que quiso, sus súbditos de Viena nunca la amaron: pero sí la amó su marido, Francisco José, que le perdonó todos sus vaivenes y caprichos, acompañándola en los mayores dolores de su vida: la muerte de una hija durante la infancia y el suicidio de su único hijo varón y heredero, el archiduque Rodolfo.

Aquel septiembre de 1898

La larga peregrinación de Sissi terminó el 10 de septiembre de 1898 a orillas del lago de Lemán. Allí fue asesinada por el anarquista italiano Luigi Lucheni, que eligió a su víctima tras haberse encontrado, de paseo por las calles de Ginebra, con un amigo que había realizado con él el servicio militar en Nápoles. Este hombre, Giuseppe Abis della Clara, pertenecía a una noble familia que había servido al Imperio Austro-Húngaro durante generaciones. El le contó que estaba en Ginebra la emperatriz de Austria, probablemente reconocida por un cochero en las cercanías del Hotel Beau Rivage, donde se alojaba con una única acompañante, la condesa húngara Irma Sztáray. "He ahí a quién puedes asesinar", le sugirió al conocer sus planes.

Hoy en Ginebra, frente al Hotel Beau Rivage, una estatua recuerda a Sissi en el lugar donde fue asesinada a orilla del lago Lemán. Estilizada y con su abanico, tiene detrás el fondo del gran espejo de agua de Ginebra, con su célebre chorro, un rincón siempre florido que sin embargo evoca una tragedia.

La emperatriz viajaba de incógnito y había rechazado la protección de la policía ginebrina. Bajó de la embarcación el 9 de septiembre de 1898 y por la tarde se alojó en el hotel Beau Rivage. A la mañana siguiente, salió de compras por la ciudad, siempre vestida de negro y oculta tras su parasol.

La estatua que recuerda a Sissi tras su abanico

A las 13.00 horas debía embarcarse hacia Montreux-Territet, cuando Lucheni -ya informado sobre la emperatriz- se acercó con su estilete oculto en un ramo de flores. Y al pasar Sissi la apuñaló en el pecho, con un único golpe letal. Luego intentó huir, pero fue detenido por algunos transeúntes. La policía lo arrestó y le preguntó los motivos del atentado: "Porque soy anárquico. Porque soy pobre. Porque amo a los obreros y quiero la muerte de los ricos".

Mientras tanto la emperatriz parecía no sufrir el golpe. Se levantó, y volvió a caminar hacia el barco sin dolor aparente. Pero unos minutos más tarde se puso pálida y se desvaneció. Fue llevada a su habitación en el hotel, y allí falleció una hora más tarde -por una hemorragia interna- sin haber recuperado la conciencia.


El hotel Beau Rivage de Ginebra

Luigi Lucheni fue condenado a prisión perpetua. Nunca se arrepintió y sin embargo, al final del juicio, cuando el juez le explicó que había asesinado a una mujer profundamente desdichada durante toda su vida, pronunció estas palabras: "Yo creía haber matado a una persona que vivía en una felicidad insolente".


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