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Los Guerrero y los balnearios de Pinamar, Cariló y Ostende

La historia de una porción de nuestra costa está ligada a la familia Guerrero, la misma que hizo construir el castillo de la estancia Villa Raquel y que guarda entre sus leyendas la trágica historia de amor y muerte de Felicitas Guerrero.

Cuesta creer, cuando hoy se va por la ruta desde Buenos Aires hasta Pinamar y Cariló, que buena parte de esas tierras pertenecían a una sola familia, los Guerrero, que dejaron su sello –incluyendo trágicas historias- tanto en la arquitectura como en el desarrollo económico de la región.
Para conocer algunos detalles de la historia hay que remontarse a mediados del siglo XIX. Corría 1862 cuando Martín de Alzaga, heredero de la familia dueña de la antigua estancia Juancho Viejo se casa con la joven y bonita Felicitas Guerrero, también ella heredera de una familia de abolengo criollo. Pero Felicitas no tardaría en quedar viuda, y sin hijos: lo que se dice un buen partido, ya que por si no alcanzara con las suyas propias había heredado las tierras de su marido. 
Mientras la joven viuda repartía su tiempo entre su casa de la calle Montes de Oca, en Buenos Aires, con estadías en La Postrera, su estancia a orillas del Salado (así llamada porque era la última antes de la frontera con los indios), se enamoró de ella Manuel Ocampo, antepasado de Victoria, que recuerda la historia en su autobiografía. Pero entre lo que podría haber sido un nuevo buen matrimonio para Felicitas se interpuso el destino: un día, mientras paseaba junto con algunos amigos por las tierras de la zona, los sorprendió una lluvia torrencial y se perdieron entre torrentes de agua y barro. De pronto, apareció “un joven jinete de poncho, caballeresco y empapado. ¿Dónde estamos?, preguntó la atribulada Felicitas, asomando entre la lluvia su cara que deslumbró al desconocido. El jinete era Samuel Sáenz Valiente, y la casa de la estancia quedaba cerca. Allí fueron, como en las novelas. El encuentro imprevisto se convirtió en idilio, y el idilio en compromiso”. Una perfecta y novelesca historia de amor, si no fuera por los celos del despechado Enrique Ocampo, que en un paroxismo de locura asesinó a Felicitas de dos tiros y luego se suicidó. ¿O lo mataron? Victoria Ocampo, en su relato, se permite dudar de la versión oficial de la tragedia.

Campo y progreso
Carlos Guerrero, el padre de la desdichada joven, mandó construir una iglesia en su honor, Santa Felicitas (en el barrio de Barracas) y se hizo cargo de las tierras, impulsando la ganadería mediante la importación de la raza escocesa Aberdeen Angus. También hizo construir los primeros silos para forraje, cerca de la estación de trenes de Guerrero. 
Pero la historia no termina con esta rama de la familia. Otro de los Guerrero, Manuel, encargó en 1884 la construcción de Villa Raquel, ese bello castillo rojo y blanco estilo belle époque que hoy se entrevé entre los árboles de la estancia, a unos 160 kilómetros de Buenos Aires. El nombre era un homenaje a su esposa, Raquel Cárdenas, y el casco sólo una parte de las 80.000 hectáreas que incluían hasta Pinamar y Cariló... La hija de Raquel y Manuel, Valeria Guerrero Cárdenas de Russo, fue uno de los personajes clave en el desarrollo de Pinamar y la vecina Valeria del Mar: ella misma recuerda muchos episodios en su libro “Surge Pinamar”, valioso testimonio en primera persona de los tiempos fundacionales de los hoy populares balnearios. Hoy el castillo Villa Raquel, en cuyos alrededores se fundó la primera fábrica de manteca del país, está en manos de la Fundación Russo Guerrero y funciona como estancia para días de campo y restaurante.
Mientras tanto en los campos de otro Guerrero, José, se habilitó en 1908 una estación del Ferrocarril Sur, la Estación Juancho: hasta allí llegaban los turistas pioneros que veraneaban en el Hotel Ostende a principios del siglo XX, después de un azaroso recorrido que los llevaba desde los campos de la zona hasta la estación, y de allí en volantas o galeras, por caminos de tierra, hasta Colonia Tokio (de residentes japoneses). Y todavía faltaba un último tramo en trencito “decauville”, de vías móviles, que permitía llegar hasta el hotel a veces desaparecido bajo los médanos. Todas estas historias están vivas y cerca de algunos de los lugares más turísticos de la Argentina: sólo que hay tomarse, después del sol, un poco de tiempo para descubrirlas...

 

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