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El hipermercado de las valijas perdidas

En un pueblito de Estados Unidos se vende el contenido de las valijas y los bolsos que nadie reclama.

¿Estás esperando delante de la cinta de equipaje del aeropuerto y tu valija no aparece? En la mayoría de los casos, la compañía la podrá ubicar y hacértela llegar a tu hotel o tu domicilio dentro de unas horas o a los sumo unos días. 

En caso de que no aparezca en los sistemas de la empresa y no pueda ser ubicada, rige el texto del Convenio de Montreal. Es un acuerdo internacional que regula las obligaciones de la compañía en estas situaciones e indica al pasajero cuales son los pasos que puede y debe seguir para recuperar sus pertenencias o percibir una indemnización. 


Se da un plazo de 21 días para que la empresa pueda ubicar a las valijas perdidas o para que el cliente pueda presentar una reclamación. Por suerte, una proporción ínfima de los casos llegan a esta instancia. Y aunque sean millones las piezas extraviadas por año, totalizan menos del 1% del volumen total transportado. 

Es importante recordar dos cosas que parecen obvias: identificá tu maleta y acordate de su color y forma. Parece obvio pero no lo es tanto, evidentemente, porque en muchos casos, las valijas perdidas no se recuperan porque no hay manera de poder identificarlas con certeza. Sea porque no tienen identificación, sea porque sus dueños no pudieron describirlas con precisión.

¿Qué pasa con las valijas perdidas que no son reclamadas?

Las políticas varían de un país a otro y de una compañía a otra. En la Argentina, se guardan en depósitos de aeropuertos durante años hasta que la justicia decida que hacer si no se presentan sus verdaderos dueños.

El caso más singular es él de Estados Unidos. Allá la cantidad de viajeros es muy grande (son muchos cientos de millones al año)  y aunque se pierda solo el 0,5% de las valijas, representa un volumen muy grande.

Una empresa fuera de lo común las compra a las compañía y las vende dentro de lo que podría ser el "hipermercado de las valijas perdidas". Este negocio se llama The Unclaimed Baggage Center y está en el pueblo de Scottsboro, en Alabama. Con los años creció tanto que hoy día tiene una superficie de más de 4.600 metros cuadrados y recibe 6 a 7 mil nuevas piezas de equipaje al día. 

Durante años las compró de manera discreta para venderlas en subastas. Es donde hay que ir entonces cuando pierden tu valija en los Estados Unidos. Pero habrá que comprarla, porque el negocio es muy legal. Compra bolsos, carteras y valijas que nadie reclama por más de 90 días (es el plazo legal para que pasen a ser propiedad de la empresa aérea). 

Además de las pertenencias extraviadas u olvidadas de viajeros, este negocio también compra y vende piezas de flete que nadie reclama. 

Aunque este todo en regla, las compañías no admiten por lo general que trabajan con The Unclaimed Baggage Center y el negocio tampoco comunica cuanto se paga por cada valija. Lo que sí comunica las compañías es que ponen mucho esfuerzo y gastan sumas importantes para solucionar sus fallas en el seguimiento y la entrega de las valijas a sus pasajeros. 

The Unclaimed Baggage Center hace una selección entre todo lo que encuentra en las valijas que compra. Dona, recicla o tira una parte y vende lo que se puede vender: ropa nueva, artículos de deporte, joyería, instrumentos de música, electrónica, etc. a precios que pueden ser hasta 80% menores que en los circuitos comerciales convencionales. 


En 509 West Willow Street, Scottsboro, Alabama. Abre de lunes a viernes, de 9 a 18.00 hs y los sábados de 8 a 19.00 hs.

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