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Brac y Little Cayman: las islas más cool del Caribe

Las hermanitas de Gran Cayman son destinos naturales para avistar lagartos y aves y para practicar buceo.

Gran Cayman es uno de los destinos más lujosos del Caribe. Es la isla de los grandes hoteles, de los restaurantes gourmet y de las tiendas de relojes suizos y de esmeraldas colombianas.  Es también una de las escalas más frecuentadas por los cruceros en la región y es visitada por decenas de miles de personas cada semana.

Las dos otras islas que conforman el archipiélago son radicalmente distintas y son entre las más tranquilas y relajadas de todo el mar Caribe. Se trata de Cayman Brac y Little Cayman, dos pequeñas tierras muy bien conectadas entre sí a las cuales es muy fácil llegar, sea para pasar un día o para estadías más largas. Cristobal Colón las visitó en 1503 y las llamó Islas Tortugas por la gran cantidad de estos animales que encontró sobre las costas. Pero sus nombres actuales les fueron dados por el explorador inglés Francis Drake a fines del siglo XVI. 

El interior rocoso de Cayman Brac. 

Cayman Brac

Es la más grande de las dos y mide 19 kms de largo y 2 de ancho. Está a 143 kilómetros al noreste de Grand Cayman.  Es un paraíso natural donde viven menos de 2.000 personas todo el año. Es una isla rocosa propicia para la escalada y la exploración de pequeñas cuevas donde se instalaron colonias de murciélagos. Hay varios senderos de caminatas para recorrerla de costa a costa y observar aves y una especie endémica de iguanas. 

La entrada de una de las cuevas, donde se ve la tumba de una niña fallecida durante un hurracan en 1932. 

El principal atractivo para los buzos es un barco hundido. Se trata de una fragata soviética que fue sumergida en los años 1996 luego de haber servido en Cuba. Está a uno cien metros de profundidad sobre un banco de arena con una buena visibilidad (200 metros). Es de fácil acceso y se ha convertido en un atractivo muy popular entre los buzos que visitan las islas. 

El otro principal atractivo submarino es un parque sumergido de esculturas. Fueron creadas por un artista alemán instalado desde hace varias décadas sobre Cayman Brac. Lo conocen localmente como Foots. Dedicó su vida en crear un mundo inspirado por la leyenda de Atlantis. Instala sus esculturas en el fondo del mar, cerca de la costa y creó así una especie de museo submarino único en el mundo. Su casa es también una obra de arte, y abre la puerta a los visitantes de paso. 

Little Cayman

Está a solo 8 kms de su hermana y mide 16 kms de largo por 1,5 de ancho. Solamente 170 residentes viven de manera permanente. Su modo de vida y la naturaleza de su isla están retrazados en el Little Cayman Museum, la principal institución de la isla.

Little Cayman es el único hábitat de una subespecie de iguanas, cuya población está estimada en 2.000 individuos. Viven libremente por la isla y hay que circular con cuidado para no atropellarlos sobre la ruta, donde suelen apostarse para aprovechar mejor los rayos del sol. Los que alquilan autos para recorrer esta pequeña tierra tienen que tomar en cuenta que la velocidad está limitada a 40 kms/h en todo momento y que se circula por la izquierda como en el Reino Unido. 


la isla es otro paraíso para los buzos. Sus costas son rocosas y caen a pique en el fondo del mar. Este relieve creó las condiciones ideales para el desarrollo de una muy variada fauna y flora marina que se puede observar gracias a la excelente visibilidad y claridad de las aguas. 

Tanto en Little Cayman como en Brac, se organiza un festival pirata cada año en noviembre. 

Un iguana de las Islas Cayman. 

Como viajar de isla en isla:

La manera más rápida y directa es por avión. La compañía local, Cayman Airways Express, tiene vuelos diarios desde el aeropuerto de Gran Cayman. Utiliza pequeñas máquinas que pueden llevar a varios pasajeros a la vez pero con capacidad limitada a bolsos chicos. Se recomienda reservar un asiento de ventanilla para poder sacar fotos de las islas desde el aire. Un pasaje para volar a las dos islas cuesta US$ 140 ida y vuelta.

 

También te puede interesar acerca de las Islas Cayman: las islas ofrecen una "garantía contra hurracanes". 


Piqueros de patas amarillas, una de las especies de aves que se suele avistar sobre las costas de las islas. 

La casa del artista Foots, sobre Cayman Brac. 

Una de las esculturas sumergidas en el Atlantis submarino de Cayman Brac. 


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