Ecoturismo

Se pone al agua un sistema para limpiar los mares

Ocean Cleanup está instalando una barrera flotante que recolecta la basura que flota en la superficie del Pacífico frente a San Francisco. 

La contaminación de los océanos representa una de las más graves crisis que la humanidad tendrá que solucionar a lo largo de las próximas décadas. Según el World Wildlife Fund, 8,8 millones de toneladas de plásticos son tirados al mar cada año. Erik Solheim, jefe de la agencia de la ONU para el Medio Ambiente, declaró que "hacia el año 2050 habrá más plásticos que peces en los mares". 


Frente a este desastre ecológico, un joven estudiante en ingeniería espacial holandés, Boyan Slat, inventó un método que podría limpiar el 50% de la basura que flota en tan solo cinco años. Presentó su idea, Ocean Cleanup, por primera vez en el TEDx en 2012. Tenía entonces apenas 19 años. 

Boyan Slat (fotos: Ocean Cleanup)

Luego de varios años de trabajo y de ajustes, está preparando la puesta en el agua de una barrera flotante de 600 metros de largo para juntar basura frente a las costas de San Francisco, en California.  El sistema que captura y retiene los desechos en la superficie y un barco los levanta regularmente para llevarlos a centros de reciclajes.
Si el proceso se revela concluyente, Ocean Cleanup instalará otros sistemas en el Pacifico y espera poder limpiar un 50 % de las 80.000 toneladas estimadas del vortex del Pacífico Norte en menos de cinco años. 

¿Qué es el Vortex del Pacífico Norte?
Se trata de una isla flotante de basura plástica flotante, grande como varias veces la superficie de Francia. Se mueve sobre las olas entre las costas de Hawai y de América del Norte. La explicación en este video: 


El desafío del protótipo de Ocean Cleanup es de retener la basura en su trampa, resistir a las olas y preservar la vida animal. Todo esto al mismo tiempo...

Otros ambientalistas trabajan sobre conceptos distintos. Entre ellos está el navegante Yvan Bourgnon que presentó el mes pasado un velero que puede levantar y compactar 600 metros cúbicos de basuras mientras navega. Su protótipo estará listo para 2023 y se llama The Sea Cleaners.

Los grandes desechos flotantes forman la parte visible de un iceberg mortal para los peces, los moluscos, los cetáceos y las aves marinas. Con el tiempo, los plásticos no se biodegradan sino que se descomponen en micro partículas que resultan ser muy tóxicas y son ingeridas por la fauna marina.
Hasta el momento, ninguno de los proyectos en curso, como tampoco Ocean Cleanup, está en condición de poder sacarlos de los fondos marinos o de la superficie. La mejor solución sigue siendo la de usar la menor cantidad posible de plásticos y permanecer vigilantes con su uso.


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